紫陽花
 
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  梅雨の時期
 紫陽花(あじさい)をあちこちで見かける。
 公園や庭先、道路際に色とりどりに咲いる。
 玉川上水駅周辺はこの時期、
 紫陽花だけが目に止まる。

 
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 散歩しながらスマホで撮った画像はかなりの数になるだろう。
 紫陽花は、もともと日本が原産の植物であったが、
 ヨーロッパに渡り品種改良されたものが逆輸入された。
 西洋紫陽花が主力になっているという。

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 咲き始めから花色がどんどん変化するため「移り気」、
 花色のクールな印象から「冷酷」、
 花期の長さから「辛抱強さ」という花言葉がついたと言われる。
 鎖国時代に長崎に来日したドイツ人医師シーボルトが、
 「お滝さん」オタクさと呼んで愛した妻・楠本滝の名前をとり、
 「オタクサ」として、ヨーロッパに紹介したという伝説が残っている。
 「辛抱強さ」の花言葉は、辛抱強く夫を愛し続けた
 お滝さんのイメージからつけられという説もある。

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 紫陽花は品種改良されて、花房が手まりのように咲く「手まり型」と
 額縁のように周たりに咲く「ガクアジサイ型」があり、
 円錐状に花をつけるカシワバアジサイもある。

  
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  玉川上水駅周辺ではさまざまな紫陽花が観賞できる。
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